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Palabras de origen griego

febrero 4, 2022
Palabras de origen griego

Lista de palabras en inglés de origen griego

El griego es una de las lenguas más antiguas del mundo y, por ello, ha influido en muchos otros hornos a lo largo de los años. Se calcula que hay más de 150.000 mil palabras inglesas de origen griego; ya conoces filantropía, arquitectura, economía, política, fobia, enciclopedia, ídolo, y muchas otras palabras que tienen raíces griegas modernas y antiguas. Filantropía, por ejemplo (φιλανθρωπία) deriva del verbo «φιλώ» (amar, hacerse amigo) y del sustantivo «άνθρωπος» (humano). Significa amar a la gente y demostrarlo con actos de bondad. Sin embargo, se trata de términos bastante conocidos; aquí tienes algunas palabras que ampliarán tu vocabulario y te harán parecer más inteligente.

Eufemismo o «ευφημισμός» en griego deriva de las palabras «ευ» (bueno) y «φήμη» (reputación). Describe palabras de carácter cortés o vago que se utilizan en lugar de palabras que tienen una connotación negativa. Puede utilizarse para mostrar cortesía, para evitar causar pánico y miedo y, en algunos casos, para influir en la gente para que crea que un cambio negativo no es en realidad… tan malo.

Palabras inglesas de origen alemán

Muchas palabras griegas surgieron de la mitología y la historia griegas. Conocer esos temas era prueba de que una persona era culta, por lo que dejar caer una referencia a la literatura griega se fomentaba incluso hasta el siglo XX. De la mitología griega se obtienen palabras como atlas, caos, cronológico, erótico, hercúleo, hipnótico, musa, néctar, prometeico e incluso tela.

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Como puede ver, el griego está profundamente entretejido en el inglés moderno. Para demostrarlo, a finales de los años 50, el economista griego Xenophon Zolotas pronunció dos discursos en inglés, pero utilizando sólo palabras griegas, excepto artículos y preposiciones. Los resultados fueron bastante altisonantes, pero en su mayoría comprensibles. A medida que se familiarice con las palabras griegas, el inglés será más fácil de entender. Y probablemente, más colorido.

Significado de las palabras griegas antiguas

Muchas palabras griegas utilizadas en español se disfrazan de francés antiguo o latín. Sin embargo, no dejes que las apariencias te engañen: Este ejemplo procede en realidad de la palabra griega koimame (κοιμάμαι – «dormir»), que también es la raíz de otra palabra, koimitirion (κοιμητήριο – «dormitorio»). Es espeluznante, entonces, que llamemos a nuestros últimos lugares de descanso «dormitorios para los muertos»? Tal vez.

El cinismo proviene de los cínicos, una escuela de filósofos de la antigua Grecia. Su nombre deriva probablemente de un gimnasio público («escuela») en el que enseñaba uno de los alumnos de Sócrates llamado Cynosarges («perro blanco» o «perro veloz», según a quién se pregunte). Según un mito, los atenienses estaban haciendo una ofrenda a Heracles cuando un perro arrebató el animal y lo depositó cerca del lugar donde posteriormente se construyó la escuela.

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¿Cómo describirías a un dinosaurio? Si se le ha ocurrido algo parecido a «reptil que inspira miedo», enhorabuena. El nombre que utilizamos para llamar a estas magníficas y antiguas criaturas procede de las palabras griegas deinos (δεινός – «terrible») y savra (σαύρα – «lagarto»).

Herramienta de estudio de palabras griegas

En la gramática inglesa, una raíz es una palabra o parte de una palabra a partir de la cual crecen otras palabras, normalmente mediante la adición de prefijos y sufijos. Al aprender las palabras raíz, puedes descifrar palabras desconocidas, ampliar tu vocabulario y convertirte en un mejor hablante de inglés.

La mayoría de las palabras de la lengua inglesa se basan en palabras del griego y el latín antiguos. La raíz de la palabra «vocabulario», por ejemplo, es voc, una raíz latina que significa «palabra» o «nombre». Esta raíz también aparece en palabras como «defensa», «convocatoria», «evocación», «vocal» y «vocal». Al diseccionar palabras como éstas, los etimólogos pueden estudiar cómo ha evolucionado una palabra a lo largo del tiempo y hablarnos de las culturas de las que proceden.

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En algunos casos, las raíces de las palabras pueden transformarse ligeramente hasta convertirse en palabras que conocemos. En el ejemplo anterior, «vocal» es una palabra que está claramente relacionada con la raíz voc y su familia de palabras derivadas, y sin embargo la «c» de «voc» no está presente. Hay varias razones para este tipo de patrón, y los cambios suelen depender de la lengua de la que procede cada palabra, pero sirve para recordar que no todas las palabras con la misma raíz tendrán exactamente el mismo aspecto.

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