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Vista desde la ventana en le gras

febrero 4, 2022
Vista desde la ventana en le gras

Alison gernsheim

Vista desde la ventana de Le Gras[2] es una imagen heliográfica y la fotografía de cámara más antigua que se conserva. Fue creada por el inventor francés Nicéphore Niépce en 1826 (¿entre el 2 y el 9 de febrero?) o en 1827 en Saint-Loup-de-Varennes, Francia, y muestra partes de los edificios y del campo circundante de su finca, Le Gras, vistos desde una ventana alta.

Niépce captó la escena con una cámara oscura proyectada sobre una placa de peltre de 16,2 cm × 20,2 cm (6,4 pulg. × 8,0 pulg.) finamente recubierta de betún de Judea, un asfalto natural[3] El betún se endurecía en las zonas muy iluminadas, pero en las zonas poco iluminadas permanecía soluble y podía ser lavado con una mezcla de aceite de lavanda y petróleo blanco[3]. La luz del sol incide sobre los edificios en lados opuestos, lo que sugiere una exposición que duró unas ocho horas, lo que se ha convertido en la estimación tradicional. Un investigador que estudió los apuntes de Niépce y recreó sus procesos, encontró que la exposición debió continuar durante varios días[4].

Vista desde la ventana de le gras hoy

En enero de 1839, dos rivales, el francés Louis Daguerre y el inglés William Henry Fox Talbot, anunciaron sus procesos de daguerrotipo y calotipo respectivamente. Estas dos declaraciones casi simultáneas suscitaron un debate sobre cuál de sus creadores debía ser nombrado inventor de la fotografía.

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No fue hasta 1952 cuando los historiadores redescubrieron la primera fotografía permanente del natural que se conoce, realizada 13 años antes de los anuncios de Daguerre y Fox Talbot. Se trataba de una imagen conocida como heliógrafo y había sido realizada por el antiguo socio comercial de Daguerre, el prácticamente olvidado francés Joseph Nicéphore Niépce.

Niépce era un inventor que no sólo había dado pasos importantes en el desarrollo temprano de la fotografía, sino que también, junto con su hermano Claude, había patentado el primer motor de combustión interna (llamado piréolóforo) en 1807 y desarrollado su propia versión temprana de la bicicleta (el velocípedo).

Su interés por la ciencia continuó y mientras servía en Cerdeña con su hermano Claude, comenzaron a considerar la idea de hacer imágenes permanentes con una cámara oscura. Los primeros experimentos documentados de Niépce con la fotografía comenzaron en 1816, cuando produjo una imagen negativa sobre un papel recubierto de cloruro de plata, utilizando una cámara rudimentaria. Sin embargo, no se conocía ninguna forma de fijar la imagen y ésta se desvanecía al exponerla a la luz.

Primera fotografía

La vista de la ventana de Le Gras fue la primera fotografía permanente realizada con éxito, creada por Nicéphore Niépce en 1826 en Saint-Loup-de-Varennes. Niépce tomó la foto con una cámara oscura enfocada sobre una hoja de betún tratado con aceite de 20 × 25 cm.

Colocó una placa metálica cubierta con un producto químico llamado betún en una caja de la cámara. El betún se endureció en las partes de la placa expuestas al sol. Cuando la placa se lavaba, quedaba una imagen permanente.

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Niépce tardó ocho horas en exponer esta fotografía. Como resultado de las 8 horas de exposición, la luz del sol ilumina los edificios de ambos lados. Después de un viaje infructuoso a Gran Bretaña para intentar interesar a la Royal Society en el proceso, Niépce entregó la foto al botánico Francis Bauer. La última vez que se expuso públicamente fue en 1898, y desde entonces fue olvidada. En 1952, Helmut Gernsheim volvió a poner de relieve la foto y la empresa Eastman Kodak realizó una copia. En 1973, la Universidad de Texas adquirió la placa de Helmut Gernsheim. En la actualidad, la placa está expuesta en el Centro de Investigación de Humanidades Harry Ransom. Life la incluyó en su lista de «100 fotografías que cambiaron el mundo».

Una vista desde la ventana

«Vista desde la ventana de Le Gras» de Joseph Nicéphore Niépce, 1826 o 1827. Centro Harry Ransom de la Universidad de Texas en Austin. Esta es una versión retocada que resalta la definición de la imagen.

Si estás leyendo esto, es evidente que te interesa la fotografía. Puede que seas un fotógrafo profesional, un entusiasta, un estudiante o un profesor, o puede que seas alguien interesado en coleccionar fotografías.

Pero tengo una curiosidad: ¿vas alguna vez a ver exposiciones de fotografía en persona (o lo hacías antes de que el mundo se volviera tan raro)? Si no es así, te animo a que hagas un esfuerzo por visitar una exposición en un museo o una muestra fotográfica en una galería de tu ciudad en cuanto puedas hacerlo con seguridad.

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Hay algo muy emocionante en ver bellas impresiones fotográficas en persona, especialmente si se trata de una de las grandes fotografías del mundo. Es casi como ver a un músico famoso o a una estrella de cine en el aeropuerto: sabes que estás en presencia de la grandeza. La sensación es eléctrica.

Me encanta ver las tonalidades, los detalles, la nitidez o el desenfoque; después de todo, no todas las grandes fotografías están enfocadas. Me encanta ver la superficie del papel: ¿es mate o brillante, suave o con textura? ¿Está entonada la impresión? ¿Cómo está colocada y enmarcada? Y, esto es importante, me encanta ver la firma del fotógrafo en la impresión.

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