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Cuidados del cactus de navidad

junio 13, 2022

Propagar los cactus de noviembre

Durante las fiestas, las tiendas se llenan de hectáreas de cactus navideños en flor. Florecen alegremente con flores de color rojo, rosa, amarillo, naranja, blanco o morado. El jardinero medio no puede evitar agarrar uno o varios de colores exóticos y correr hacia la caja registradora.

Pero en algún momento, la realidad se entromete y no sólo quieres mantenerla viva, sino que te gustaría que floreciera en años futuros. Incluso podría dejar a sus herederos un magnífico cactus de Navidad gigante.

El cactus de Navidad (Schlumbergera truncata) también se conoce como cactus de Acción de Gracias, cactus festivo o cactus cangrejo. El nombre de cangrejo se refiere a los segmentos del tallo en forma de hoja que tienen dientes o pinzas curvadas y puntiagudas en los bordes. El cactus de Pascua (Schlumbergera buckleyi) tiene bordes redondeados en sus segmentos foliares. Todos ellos son originarios del sureste de Brasil, en bosques sombreados y húmedos. Se clasifican como epífitas porque viven por encima del suelo en los árboles, en zonas donde se juntan las ramas y se acumulan las hojas caídas en descomposición y los musgos.

Problemas de los cactus navideños

El cactus navideño se une a los pinos de la isla de Norfolk y a las poinsetias como plantas muy apreciadas durante la temporada de invierno. Aunque pueda parecer una planta navideña poco habitual, el cactus navideño está repleto de flores llamativas, lo que lo convierte en una visión bienvenida en pleno invierno. El Schlumbergera x buckleyi es una planta híbrida que suele llamarse cactus de Acción de Gracias o de Navidad. Aunque son especies distintas, ambos tipos florecen a finales del otoño o principios del invierno y crecen con moderada rapidez, pudiendo alcanzar los 60 cm de altura en dos años.

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De origen tropical, todas las variedades de cactus navideños pueden iniciarse en cualquier momento del año en el interior como planta de interior hasta el verano, cuando se puede replantar o trasladar al exterior. Con los cuidados adecuados, su cactus florecerá a principios del invierno y puede sobrevivir durante décadas.

A diferencia de los cactus amantes del desierto, que son resistentes a la sequía, el cactus festivo es originario de la selva tropical y necesita agua regularmente para mantenerse sano. Las hojas aplanadas son segmentos de tallo que cuelgan y se descuelgan de las macetas y cestas colgantes. Las flores se forman en los extremos de los tallos, así que cuantos más tallos tenga su planta, más flores tendrá. Tradicionalmente, el cactus florece en rojo, pero las flores de los cactus navideños pueden ser de color rosa, blanco, magenta o púrpura, y los colores menos comunes de salmón, melocotón y naranja.

Cuidado de los cactus de Navidad en el interior del país

Los cactus de Navidad (Schlumbergera) florecen durante el periodo navideño, desde finales de noviembre hasta enero, de ahí su nombre. Son un buen regalo de Navidad: sus brillantes flores en forma de trompeta en tonos rojos, blancos, rosas, morados e incluso amarillos aportan un bienvenido toque de color a cualquier habitación. Sus tallos planos, segmentados y colgantes resultan atractivos durante todo el año.

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La Schlumbergera es un cactus de bosque: en la naturaleza, crece en las selvas tropicales, donde se adhiere a los árboles. Esto significa que necesitan unas condiciones de cultivo diferentes a las de los cactus del desierto. Necesitan estar alejados de la luz solar intensa y les gusta la humedad abundante.

Los cactus de Navidad florecerán todos los años si se les da el tratamiento adecuado; lo principal es recordar que necesitan dos periodos de descanso (en una habitación fresca, con menos riego): uno después de la floración y otro en otoño. Las plantas pueden durar años y a menudo se transmiten de generación en generación.

Cultiva tu cactus de Navidad en un lugar cálido y luminoso, sin que le dé el sol directamente, y riégalo un par de veces a la semana. Para que florezcan todos los años, los Schlumbergera necesitan dos periodos de «descanso» -temperaturas más bajas y menos riego- después de la floración, a finales del invierno, y de nuevo en septiembre.

¿Por qué las hojas de mi cactus de Navidad están blandas?

La Schlumbergera es un pequeño género de cactus que se encuentra en zonas húmedas y algo sombrías del sureste de Brasil, incluidas las cordilleras costeras de Brasil. Estos singulares cactus son epífitos (plantas que crecen en los árboles) y epilíticos (plantas que crecen en las rocas), y tienen un aspecto muy diferente al de los miembros de la familia Cactaceae que viven en el desierto.

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Los cactus del género Schlumbergera son conocidos por sus almohadillas en forma de hoja, o segmentos de tallo, que se conectan de uno a otro y se arrastran. Hay matices entre la forma de los segmentos del tallo que ayudan a diferenciar la especie, o cultivar, de Schlumbergera que es el cactus.

Dos de las especies más populares son la Schlumbergera truncata y la Schlumbergera russelliana. De estas dos especies han derivado los cultivares que tanto nos gustan como plantas de interior: Cactus de Navidad, Cactus de Pascua, Cactus de Acción de Gracias. Estos nombres comunes se refieren generalmente a la época de floración de la planta y a pequeños matices en la forma de sus segmentos de tallo. Las diferencias pueden ser tan sutiles que a menudo los cultivares se venden como los demás. A quién le importa si, sea cual sea el mes, las flores rojas, rosas, blancas o lavandas de la planta de interior crean un hermoso espectáculo.

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