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Propiedades de los cactus

junio 10, 2022

Especies de cactus

Los cactus tienen una gran variedad de usos: muchas especies se utilizan como plantas ornamentales, otras se cultivan como forraje o para el consumo, y otras como alimento (sobre todo sus frutos). La cochinilla es el producto de un insecto que vive en algunos cactus.

Muchas plantas suculentas, tanto en el Viejo como en el Nuevo Mundo -como algunas euforbiáceas- son también suculentas de tallo espinoso y, por ello, a veces se las denomina incorrectamente «cactus»[cita requerida].

Las 1.500 a 1.800 especies de cactus se clasifican en su mayoría en uno de los dos grupos de «cactus principales»: opuntias (subfamilia Opuntioideae) y «cactoides» (subfamilia Cactoideae). La mayoría de los miembros de estos dos grupos son fácilmente reconocibles como cactus. Tienen tallos carnosos y suculentos que son los principales órganos de la fotosíntesis. Tienen hojas ausentes, pequeñas o transitorias. Tienen flores con ovarios que se encuentran debajo de los sépalos y pétalos, a menudo profundamente hundidos en un receptáculo carnoso (la parte del tallo de la que crecen las partes de la flor). Todos los cactus tienen aréolas, brotes cortos altamente especializados con entrenudos extremadamente cortos que producen espinas, brotes normales y flores[10].

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El nopal -o también conocido como nopal, opuntia y otros nombres- se promociona para tratar la diabetes, el colesterol alto, la obesidad y las resacas. También se promociona por sus propiedades antivirales y antiinflamatorias.

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Algunas pruebas preliminares demuestran que el nopal puede reducir los niveles de azúcar en sangre en personas con diabetes de tipo 2. Algunas investigaciones también sugieren que el extracto de higo chumbo puede reducir los efectos desagradables de la resaca, posiblemente debido a sus efectos antiinflamatorios.

Tal vez sea demasiado pronto para considerar el nopal un superalimento, pero puede formar parte de una dieta saludable. Tiene un alto contenido en fibra, antioxidantes y carotenoides. De hecho, el nopal es popular en muchas zonas del mundo, sobre todo en América Latina, donde es una planta autóctona.

Si quiere probar el higo chumbo, considere la posibilidad de hacerlo con calma. Los efectos secundarios para algunas personas incluyen diarrea leve, náuseas, aumento del volumen de las heces, aumento de la frecuencia de las heces y plenitud abdominal.

Usos del cactus

Las tendencias a veces se mantienen más tiempo de lo que se cree y este parece ser el caso del popular motivo del cactus (¡y de la piña!) Los motivos de cactus aparecieron hace unos pocos veranos, pero todavía se encuentran en todas partes, así que el equipo de Weekes, que ama la naturaleza, decidió averiguar por qué…

La Biblia de las Tendencias explica que «esto se debe a que las tendencias tardan en llegar a los grupos de consumidores más habituales.  El público inicial de este tipo de productos novedosos, los «Early Adopters», suele pasar a la siguiente cosa con bastante rapidez, pero el nuevo público más generalizado (que llamamos la «Late Majority») empieza a captar estas tendencias más tarde. El público de la Mayoría Tardía es una parte mucho mayor de la sociedad, por lo que solemos ver cómo las tendencias explotan realmente cuando llegan a este grupo de consumidores, lo que a veces puede ocurrir uno o dos años después de que la tendencia se manifieste por primera vez.

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Pero, ¿por qué es tan popular el cactus? No cabe duda de que el cactus y la piña son divertidos y están en consonancia con la moda existente de todo lo exótico. Pero, ¿podría ser un factor la cantidad de jóvenes que alquilan en lugar de comprar una casa? Algunos gurús del interiorismo afirman que los accesorios novedosos y caprichosos para decorar una casa de alquiler que no se puede hacer propia crean un mayor deseo de estos motivos divertidos.

Diagrama de cactus

Los cactus han sido utilizados durante siglos por las civilizaciones antiguas para curar enfermedades y sanar heridas. Los cladodios, los frutos y las flores de los cactus se han utilizado tradicionalmente en la medicina popular de varios países.

Los cladodios se siguen utilizando para el tratamiento de la úlcera gástrica y por su actividad curativa como agentes terapéuticos. También son conocidas las propiedades de las infusiones de flores secas de cactus para prevenir el cáncer de próstata y los problemas urológicos.

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Recientes investigaciones científicas confirmaron que los productos de cactus pueden utilizarse eficazmente como fuente de fitoquímicos, como mucílagos, fibra, pigmentos y antioxidantes. Se presenta un resumen de los informes científicos recientes sobre las propiedades medicinales de los productos de cactus.

Los estudios científicos en modelos experimentales confirmaron que los cladodios liofilizados tienen un importante efecto antiulceroso, un efecto protector contra las lesiones gástricas y una actividad antiinflamatoria. La suplementación de la dieta con frutos de nopal en humanos sanos ha disminuido el estrés oxidativo y, por tanto, ha mejorado su estado antioxidante general.

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